Logo de la Réserve fédérale
Les économistes de la Réserve fédérale Michael Lee et Antoine Martin s’expriment sur les crypto-monnaies.

Deux économistes de la Réserve fédérale ont évalué l’espace de la crypto-monnaie, répondant à un large éventail de questions.

Ils conviennent tous deux que les crypto-monnaies résolvent le problème des paiements dans un environnement sans confiance. Cependant, il n’est pas clair si ce dilemme doit être résolu.

Antoine Martin, vice-président senior du groupe de recherche et de statistiques de la banque, a déclaré:

Si nous vivions dans un monde dystopique et sans confiance, Bitcoin pourrait dominer les méthodes de paiement actuelles. Cependant, dans ce monde où les gens ont tendance à faire confiance aux institutions financières et aux banques, il semble peu probable que ce soit un jour moins cher que les moyens de paiement existants. Les crypto-monnaies auront donc du mal à rivaliser.

La résolution du problème de la confiance se fait au détriment de la commodité et de l’évolutivité, comme le processus de choix des validateurs aléatoires afin que le réseau puisse vérifier les transactions plutôt que les institutions financières. Tout cela prend du temps, des coûts élevés et consomme d’énormes quantités d’énergie. Un autre problème est la volatilité extrême, qui les rend moins utiles en tant que devises.

Y a-t-il de la valeur sans un réel soutien?

Le Bitcoin est souvent critiqué pour ne pas être soutenu par une marchandise physique, mais il en va de même pour le dollar et les devises plus modernes. C’est la certitude que le morceau de papier vaut quelque chose pour les autres qui en fait un moyen d’échange acceptable. Par conséquent, le prix de la monnaie numérique fluctue selon que les vendeurs et les entreprises l’acceptent ou la rejettent comme mode de paiement.

La question de la confiance est implicite dans pratiquement tous les moyens de paiement. C’est également le cas des paiements traditionnels que nous utilisons pour les achats quotidiens.

Michael Lee, un autre économiste du groupe de recherche et de statistique de la Réserve fédérale de New York, a donné l’exemple d’un simple achat d’épicerie. Vous pouvez payer par chèque, carte de débit ou carte de crédit, mais le destinataire doit être sûr que le paiement sera effectué.

L’économiste a noté que les monnaies intrinsèquement sans valeur sont reconnues comme étant précieuses parce que les paiements avec de l’argent sont beaucoup plus faciles que l’alternative, qui est le troc.

Le problème évident du troc est la redoutable «double coïncidence des désirs». Plus simplement, si j’ai besoin de quelque chose, je dois trouver quelqu’un qui en a et qui a besoin de quelque chose que j’ai en même temps. La conséquence est que nous avons réussi à faire un peu de tout. De cette façon, il a parfois échangé quelque chose avec quelqu’un et a également accepté de donner du crédit, avec des possibilités douteuses de le récupérer.

Utilisations et particularités des crypto-monnaies

Alors que l’engouement pour les pièces numériques a atteint son paroxysme l’année dernière, beaucoup étaient curieux de savoir de quoi il s’agissait.

Selon Lee, la particularité des monnaies numériques est qu’elles peuvent jouer le rôle des monnaies traditionnelles même dans des environnements où la confiance, ou le manque de confiance, est un problème.

Quant à la question de savoir quel est leur avenir, Martin a déclaré:

En fin de compte, cela dépendra de leur concurrence avec les modes de paiement existants: espèces, chèques, cartes de débit et de crédit, PayPal et autres.

Lee a également déclaré:

Un groupe qui utilise probablement Bitcoin est constitué de criminels. Les crypto-monnaies sont idéales pour contourner les autorités légales, car elles ne sont gouvernées par personne. La Drug Enforcement Administration signale une forte baisse de la contrebande d’espèces en 2016, qui est le mode de paiement traditionnel pour les envois de médicaments. Cela suggère que les paiements peuvent s’être déplacés vers les crypto-monnaies.

Conclusions de l’entretien

La paire a conclu que les défis de la crypto-monnaie incluent la fiabilité et la commodité. Selon Martin, les gens ont tendance à faire confiance aux institutions financières pour gérer les paiements et aux banques centrales pour détenir la valeur de l’argent. Pour cette raison Il est peu probable que le Bitcoin soit aussi abordable que les moyens de paiement existants.

Cependant, Bitcoin et d’autres crypto-monnaies cherchent à améliorer l’évolutivité et la commodité, par conséquent peut-être à l’avenir l’une de ces monnaies numériques pourrait de manière réaliste concurrencer les méthodes de paiement actuelles.

Martin a ajouté:

Nous nous demandons si un moyen de paiement conçu pour fonctionner, où la confiance dans les institutions est totalement absente, ne sera jamais aussi pratique que celui où la confiance est requise, mais elle existe déjà.