Après celles des gouvernements, viennent les opinions des grands économistes. Joseph Stiglitz, ancien prix Nobel d’économie, a en effet contesté les voies, les temps et les procédures concernant Facebook Libra, dans un article publié sur MarketWatch.com.

Selon Stiglitz, en ajoutant à la dose, le fait que Facebook pense qu’il y a un besoin d’une nouvelle crypto-monnaie et que c’est la meilleure façon d’utiliser le talent dont l’entreprise dispose, est l’un des symptômes du mauvais état du capitalisme américain.

Un moment curieux pour lancer une nouvelle crypto-monnaie

Selon Stiglitz, le moment choisi par Facebook pour lancer Libra serait tout aussi curieux. Les marchés des devises sont stables depuis quelques années maintenant et la principale préoccupation des États est d’éviter une crise déflationniste, plutôt que l’inflation.

Et cela irait à l’encontre de l’un des principaux arguments en faveur des crypto-monnaies, qui est le fait qu’elles sont intrinsèquement déflationnistes, par opposition aux monnaies traditionnelles.

Facebook gagnera beaucoup de l’arbitrage

Selon Stiglitz, le modèle de la Balance se concentrera sur le gain par l’arbitrage. Étant donné que la crypto-monnaie sera soutenue par l’ancrage à des paniers de devises réelles, Facebook sera en mesure – comme le font les banques traditionnelles – de gagner d’énormes sommes grâce à l’arbitrage. Facebook peut investir et / ou utiliser comme dépôt portant intérêt les devises déposées auprès de tiers afin de protéger la valeur de Libra.

Pourquoi les utilisateurs devraient-ils déposer de l’argent dans un système qui ne leur paie aucun intérêt directement? Selon Stiglitz, deux catégories de personnes feront cela:

  1. Ceux qui doivent blanchir de l’argent ou l’utiliser à des fins illégales – telles que l’évasion fiscale, les produits de la drogue, le terrorisme ou la corruption;
  2. Sujets qui veulent échapper au contrôle bancaire traditionnel;

Le problème de la vie privée

Stiglitz passe également quelques paragraphes à souligner ce que ne sont pas seulement ses préoccupations concernant la confidentialité des utilisateurs. Ce sont, au moins dans ce cas, plus que des préoccupations légitimes, que Facebook devra également aborder directement avec les États qui ont déjà contesté la naissance de la Balance.

Dans l’ensemble, les critiques de Stiglitz à l’égard de la Balance – comme d’ailleurs l’essentiel des dernières sorties publiques du prix Nobel – semblent franchement excessives. Le modèle économique de Facebook n’a pas été saisi, ce qui vaut beaucoup plus que la société de Zuckerberg ne pourrait tirer profit de l’arbitrage.

L’objectif principal de Libra n’a pas non plus été saisi, qui est d’offrir un contrôle des paiements Facebook à ses utilisateurs, en particulier dans les zones où Libra sera très facile à pénétrer.

Ce qui est certain, c’est qu’une grande partie de l’économie mondiale a parlé et que l’effusion d’opinions aussi radicales entraînera certainement des conséquences, du moins au niveau du débat public.